Qu'est-ce qu'un écosystème marin ?
par Cindy
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Que compose un écosystème marin ?

 Quand on parle de vie marine, on utilise souvent le terme « écosystème », mais au fait qu'est-ce qu'un écosystème marin ? Quelles caractéristiques le composent ?

Un écosystème marin est un système aquatique d'eau salée composé de communautés qui interagissent avec tous les êtres vivants et non vivants présents dans l'environnement. L'environnement sert d'habitat pour les plantes et les animaux. Les écosystèmes marins sont essentiels car ils servent de refuge à des millions d'espèces, ils sont responsables de la moitié de l'oxygène que nous respirons, ils absorbent le CO2, etc.

Les écosystèmes marins peuvent être divisés en 4 catégories : les récifs coralliens, les estuaires, les mangroves et les grands fonds.

Les écosystèmes des récifs coralliens sont des structures colorées sous-marines, composées de coraux qui soutiennent, abritent et protègent des milliers d'espèces d'organismes marins. Les coraux sont construits sur des surfaces et des roches dures, et ils utilisent le carbonate de calcium de l'eau salée pour produire une structure dure et protéger leur corps. Ils peuvent parcourir jusqu'à des milliers de kilomètres. Fait intéressant, le corail est incolore, sa couleur vient des différentes espèces d'algues qui poussent à l'intérieur. Ils abritent environ 25% de toutes les espèces marines. Malheureusement, ils sont l'un des habitats les plus menacés de la planète.

Les écosystèmes des estuaires sont des plans d'eau où l'eau douce des rivières et des ruisseaux rencontre l'eau salée des océans. Il crée de l'eau saumâtre, où l'eau est moins salée que dans l'océan. Habituellement, ils ont une température froide en hiver et une température chaude au printemps et en été. Ils abritent des espèces végétales et animales qui ont des capacités spéciales qui leur permettent de passer leur vie dans les eaux saumâtres. Les estuaires sont très productifs, mais en raison de leurs caractéristiques, ils abritent des espèces migratrices ou résistantes.

Les écosystèmes de mangrove sont considérés comme faisant partie des estuaires. Ce sont donc des écosystèmes avec des fluctuations de salinité, des températures élevées et de faibles niveaux d'oxygène. En ce qui concerne le climat, les marées, la topographie ou le niveau de la mer, ils peuvent avoir des caractéristiques physiques et chimiques différentes. Ils sont très importants car ils fonctionnent comme un « filtre », protégeant les rivages contre les tempêtes, les tsunamis, les cyclones, etc. Ils absorbent également le CO2, stabilisent les sédiments et filtrent les polluants. Ils abritent une incroyable richesse d'abondance d'espèces végétales et animales. Chose triste, 35 % des mangroves ont été détruites et moins de 10 % sont actuellement protégées.

Les écosystèmes des eaux profondes peuvent atteindre plus de 4000 mètres de profondeur. De toute évidence, ils n'ont pas de lumière et ont une pression élevée. En raison de ces conditions extrêmes, il n'y a que quelques espèces d'organismes marins là-bas. Ces créatures sont adaptées à très peu ou pas de lumière et ne peuvent pas compter sur la vision pour se nourrir. Ils ont développé des capacités de camouflage et de bioluminescence. Fait intéressant, 71% de la terre est recouverte par la mer et 90% est considérée comme la mer profonde.

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